Ursula Burns : la première PDG afro-américaine aux commandes d’une multinationale

Par Elisa Brevet (Fondatrice de Generation Makers) - 4 octobre 2019 à 14:10 | 209 vues

Ursula Burns

Coup de projecteur sur une des plus grandes success-story des USA : Ursula Burns a commencé sa carrière en tant que stagiaire chez Xerox Corp pour devenir la première PDG afro-américaine à la tête d’une société Fortune 500.  

Connue pour sa détermination et son franc-parler, Ursula Burns s’est donné pour mission d’emmener le géant des photocopieurs au plus haut. Entrée comme stagiaire dans la société en 1980, elle était sans doute loin de se douter que, trente ans plus tard, elle en prendrait la tête. 

Selon Forbes, elle figure aujourd’hui dans le top 20 des femmes les plus puissantes de la planète. Contrairement à Michelle Obama ou Oprah Winfrey, inutile de l’interroger sur le symbole qu’elle représente pour la communauté afro-américaine : « L’essentiel n’est pas de savoir si je suis noire ou blanche, c’est que je sois à la hauteur de la tâche », répond-elle continuellement aux journalistes qui lui posent la question. 

Comment cette femme issue des quartiers défavorisés du Lower East Side a-t-elle pu se hisser aussi haut ? En évoluant discrètement jusqu’à ce jour de 1990, où elle se fait remarquer en participant à un groupe de travail sur le thème de la diversité. À la fin de la réunion, elle manifeste promptement son désaccord envers la façon dont un dirigeant de Xerox, Wayland Hicks, a répondu à ses questions. Séduit par son audace, il en fait son assistante. Quelques mois plus tard, elle interpelle cette fois le PDG de Xerox en personne, Paul Allaire, qui lui proposera lui aussi de travailler à ses côtés.  

De poste en poste, Ursula Burns parviendra jusqu’au conseil d’administration. Nommée CEO, Ursula enchaîne ensuite les coups gagnants, en se donnant pour mission de repositionner la société. À l’image d’IBM ou de Hewlett-Packard, Xerox s’éloigne de la vente au profit des services, qui représentent désormais plus de la moitié du chiffre d’affaires. Cela, c’est l’héritage laissé par Ursula Burns, qui a quitté Xerox l’an dernier pour un nouveau défi aux commandes de Veon, l’un des plus grands opérateurs de réseaux mobiles.  

 

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