Blockchain: een pak opportuniteiten voor Belgische bedrijven

Door  - 26 oktober 2018 om 08:10 | 1056 weergaven

©Getty

De veelbelovende blockchain technologie zou wel eens een revolutie kunnen teweegbrengen in economische sectoren als het bankwezen, verzekeringen of vervoer. Startups en grote bedrijven beginnen er in elk geval veel interesse voor te vertonen.

Blockchain is een van de meest prominente technologieën voor het ogenblik. Deze zgn. ‘keten van blokken’ staat op het punt een hele reeks economische sectoren op zijn kop te zetten. “De vierde digitale revolutie is in volle opkomst”, zegt Marc Toledo, blockchainspecialist en gedelegeerd bestuurder van Bit4You. Tijdens een voordracht over de blockchain bij Beci in juni, in aanwezigheid van een zestigtal Brusselse ondernemers, gaf Toledo een eerste schets van de uitzichten die deze baanbrekende technologie biedt. Interventies van Rudi Strobbe (Axa) en José Zurstrassen (Leansquare) vulden de presentatie aan.

Blockchain maakt het mogelijk om digitale data bijna fraudebestendig op te slaan en te beveiligen. Deze technologie valt best te vergelijken met een soort online register waar verschillende partijen geleidelijk informatie invoeren. Deze informatie kan niet uit dit register worden verwijderd en is daarom geauthentiseerd voor alle gebruikers van de blockchain.

Decentrale werking

Deze technologie kenmerkt zich vooral door haar decentrale werking. De blockchain wordt niet door één enkele entiteit beheerd (zoals bij een gegevensopslagsysteem in de cloud, à la Dropbox). Een groot aantal gebruikers bestuurt het geheel en leent een deel van hun computercapaciteiten uit om de validiteit van de op de blockchain uitgevoerde bewerkingen te verzekeren.

Om de gegevens over de blockchain te wijzigen, zou een hacker de controle moeten nemen over minstens de helft van deze over de hele wereld verspreide computers die transacties valideren. Dat is haast onmogelijk. Daarom mag deze technologie als bijna onschendbaar worden beschouwd. Dit is een van de doorslaggevende troeven ervan, voor een hele reeks economische sectoren, te beginnen met het bankwezen en de financiële sector. De bekendste toepassingen zijn inderdaad gekoppeld aan cryptogeld en in het bijzonder aan het meest beroemde of beruchte daarvan, de Bitcoin. De duistere kant van deze virtuele munt (zeer volatiel, vandaag voornamelijk gericht op speculatie en hevig bekritiseerd door financiële regelgevers) mag het potentieel van de onderliggende technologie niet verhullen.

Niet toevallig werken veel bancaire instellingen nu aan betalingsoplossingen die het blockchainproces integreren. De Amerikaanse bank Goldman Sachs kondigde onlangs de oprichting aan van een dienst voor beleggingen in bepaalde producten die verband houden met cryptogeld. Santander Bank test momenteel de Ripple-technologie – die haar naam heeft gegeven aan een van de toonaangevende cryptomunten in omloop – om de efficiëntie, snelheid en traceerbaarheid van haar internationale betalingen te verbeteren. “Bij veel grote banken is dit een ‘hot topic’. De concrete toepassingen zullen zich snel aandienen”, bevestigt José Zurstrassen, executive chairman van Leansquare en oprichter van Keytrade Bank.

José Zurstrassen

Digitale groen kaart

Ook op het gebied van verzekeringen komt er schot in de zaak. In samenwerking met B-Hive, dat het fintech ecosysteem (financiële technologieën) in Brussel overkoepelt, werken Assuralia en verscheidene verzekeringsmaatschappijen aan een project van digitale groene kaart. Het concept van deze digitale groene kaart beoogt authenticatie via de blockchain. “Dit voorkomt het frauderisico op de papieren versie van dit document en bespaart verzekeraars dus geld,” zegt Rudi Strobbe, bij Axa verantwoordelijk voor innovatie. Dit project zou nieuwe uitzichten kunnen bieden voor verzekeraars in de groeiende sector van gedeelde auto’s, aldus Rudi Strobbe. Met een digitale groene kaart zouden verzekeringscontracten voor zeer korte periodes – één dag of zelfs één uur rijden – op de markt kunnen worden gebracht. Verzekeraars gingen afgelopen juni met dit digitale groenekaartconcept aan de slag. In november van dit jaar zou een proefproject van stapel moeten lopen.

Een ander project is aan de gang op het gebied van levensverzekeringsproducten. Het beoogt de digitalisatie en online authenticatie van alle gegevens over het overlijden van een persoon (overlijdensakte, notariële akte, verzekeringsovereenkomst, enz.). “Het duurt vaak acht weken of meer tussen het overlijden en de betaling van de verzekeringspremie. Als alle noodzakelijke informatie op de blockchain zou worden opgenomen, zou dat in een paar dagen kunnen gebeuren, op een veel eenvoudigere manier”, legt Rudi Strobbe (Axa) uit.

Bedreigde beroepen?

Vanwege haar decentrale karakter wordt de blockchaintechnologie vaak gepresenteerd als een revolutie voor bepaalde tussenpersonen. Er wordt soms beweerd dat de vertrouwde derde partij overbodig zou kunnen worden. De opkomst van deze technologie zou bepaalde beroepen, zoals bankiers, notarissen of verzekeringsmakelaars, op de helling kunnen zetten. Zover staan we op dit moment nog niet, ook al heeft de digitalisering van een hele reeks taken onmiskenbare gevolgen voor een groeiend aantal economische sectoren. Anderzijds is het merkwaardig dat professionals in deze sectoren deze nieuwe technologieën beginnen te testen of zelfs te integreren om te voorkomen dat ze worden ingehaald door externe spelers. Dit is het geval voor de federatie van notarissen, die eind 2017 de lancering aankondigde van een validatietest van bepaalde notariële transacties in de blockchain.

Ook aan de Staats doen de eerste initiatieven hun intrede. Vooral de administratie van Financiën toont veel belangstelling. Het zou trouwens best kunnen dat onze fiscale gegevens ooit worden geauthentiseerd op de blockchain. Het kantoor van minister Johan Van Overtveldt vroeg onlangs om een rapport (verwacht in het voorjaar van 2019) over de mogelijkheden van deze technologie om het werk van de administratie te verlichten. De BTW-controles op bedrijven en de douanecontroles zouden een eerste experiment kunnen ondergaan.

Een twintigtal Belgische startups

Talrijke sectoren zijn betrokken bij het potentieel van de blockchain: “Gezondheid, gekoppelde objecten, logistiek, transport…”, vermeldt Marc Toledo (Bit4U). Een treffend voorbeeld op het gebied van vervoer is autogigant VW die onlangs aankondigde dat er intern 300 mensen werken aan projecten die de blockchaintechnologie integreren. VW is onder andere van plan zijn voertuigen uit te rusten met een geauthentiseerd digitaal versleutelingssysteem op de blockchain, maar ook zijn geconnecteerde wagens (en morgen zijn autonome wagens) te beschermen tegen hackers dankzij de ultraveilige blockchaintechnologie.

Marc Toledo

Naast de grote industriële of dienstverlenende groepen ontwikkelen ook steeds meer startups concepten en producten die dankbaar gebruik maken van het potentieel van de blockchain. Dit is niet verwonderlijk als we beseffen dat investeringen in deze technologie in 2022 tot 12 miljard dollar zullen oplopen, volgens de jongste schattingen van de gespecialiseerde consultant IDC. In België identificeerde een studie van Thomas Vanderstraeten, CTO van de fintech onderneming Seraphin, meer dan 200 mensen die aan nieuwe blockchainprojecten werken. Er zijn al een twintigtal startups opgericht, op een hele reeks gebieden: financieel (Keyrock, dat net 900.000 euro heeft vergaard), juridisch (Stampify), verbonden objecten (Settlemint), sociale netwerken (Hey), consultancy (Oceanlab), gezondheid (Flycare)… Rond deze technologie, die ondernemers op zoek naar nieuwe uitdagingen en kansen begint te inspireren en te boeien, ontstaat vandaag een echt Belgisch ecosysteem.

 

Delen